• agosto 26, 2020
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Brandy Vs Coñac

Brandy o Coñac

Víctor Hugo llamó al Cognac el «licor de los dioses«. Mundialmente reconocido como un símbolo del lujo francés y el mejor brandy que se puede comprar (efectivamente, el coñac es un brandy).

Lo que no todos saben es que el coñac es un tipo de brandy, pero para poder llamarse coñac tiene que elaborarse en cierta parte de Francia y de cierta manera. Es un recordatorio importante para la gran mayoría que aún segmenta los dos licores, a menudo colocando el coñac en un pedestal en comparación con la categoría de brandy en general. La separación clave entre los dos contingentes es que el coñac está estrictamente regulado por la Denominación de Origen Contrôlée (AOC), que determina la región de producción del licor, las variedades de uva, los procesos de destilación, maduración y mezcla. Armagnac, otra subcategoría de brandy, enfrenta restricciones similares, con producción contenida en la región francesa de Armagnac.

Por el contrario, los productores de brandy fuera de estas regiones tienen mayores libertades creativas. Sin embargo, si bien los productores de EE.UU, India, Sudáfrica e incluso Australia pueden experimentar más libremente con ingredientes base, sabores adicionales y acabados en barril, ¿la falta de regulación del brandy también ha obstaculizado su posición entre los consumidores? ¿Sería aceptada una regulación de esta categoría más amplia, o incluso posible?

Según el Reglamento de la UE número 110/2008:

BRANDY O WEINBRAND:

Brandy o Weinbrand es una bebida espirituosa:

  1. Elaborada a partir de aguardiente de vino, con o sin destilado de vino, destilado a menos del 94,8% vol., siempre y cuando el destilado no supere como máximo el 50% del contenido alcohólico del producto acabado.
  2. Madurado durante al menos un año en recipientes de roble o durante al menos seis meses en toneles de roble con una capacidad inferior a 1000 litros.
  3. Que contenga una cantidad de sustancias volátiles igual o superior a 125 gramos por hectolitro de 100% vol. alcohol, y derivado exclusivamente de la destilación o redestilación de las materias primas utilizadas.
  4. Que tenga un contenido máximo de metanol de 200 gramos por hectolitro de 100% vol. alcohol.

a) El grado alcohólico volumétrico mínimo de Brandy o Weinbrand será del 36%.

b) No se realizará ninguna adición de alcohol según se define en el anexo 5, diluido o no.

c) El Brandy o Weinbrand no se aromatiza. Esto no excluirá los métodos de producción tradicionales.

d) El Brandy o Weinbrand solo puede contener caramelo añadido como medio para adaptar el color.

El coñac, por su parte, debe elaborarse con uvas blancas de uno de los seis terruños diferentes; la variedad de uva Ugni Blanc es su ingrediente principal. Solo las bebidas espirituosas elaboradas con uvas recolectadas y fermentadas dentro del área delimitada de Cognac, que se enumera a continuación, pueden reclamar legalmente las denominaciones de origen registradas «Cognac», «Eau-de-vie de Cognac» , o «Eau-de-vie des Charentes»:

  • Casi todo el departamento de Charente-Maritime;
  • Gran parte del departamento de Charente;
  • Algunos pueblos de los departamentos de Dordoña y Deux-Sèvres.

¿De dónde vienen?

El coñac debe provenir de la región de Cognac en el suroeste de Francia, que es conocida por su terroir superior (el suelo, el clima y la topografía que contribuyen a las condiciones de cultivo de la uva).

El brandy puede provenir de cualquier parte del mundo.

¿Qué pasa con la mezcla y el envejecimiento?

Tras la destilación, el líquido se mezcla y envejece, que es lo que realmente hace que el coñac sea especial. En Hennessy, por ejemplo, un comité de degustación de 7 personas se reúne de 11 a 13 h. para degustar alrededor de 40 muestras diferentes de «eaux de vie,»(aguardiente de vida), como se conoce a las bebidas espirituosas destiladas individuales antes de mezclarlos. Se necesitan 10 años de capacitación antes de que uno pueda unirse al comité, según palabras del embajador de la marca, Jordan Bushell.

El Coñac tiene varias clasificaciones por calidad y edad:

VS significa «Muy Especial» (Very Special)

Alternativamente, ✯✯✯ (tres estrellas), significa exactamente lo mismo que VS. Entonces, si usted ve una botella con tres estrellas, sabe que es un coñac VS. Una mezcla es calificada como Coñac VS si consiste de eaux-de-vie envejecido en barricas de roble durante un mínimo de dos años.

VSOP significa «Muy Superior Viejo y Pálido» (Very Superior Old Pale)

Oficialmente, según el BNIC, V.S.O.P. son las siglas de Very Superior Old Pale. Sin embargo, a menudo se lo conoce como Very Special Old Pale. Un coñac VSOP es donde el brandy más joven de la mezcla es envejecido durante al menos cuatro años en barrica. Sin embargo, la edad promedio de los coñacs en la categoría VSOP suele ser más antigua. Es el eaux-de-vie más joven de la mezcla que determina la calidad real del coñac. Lo que significa que en el momento en que se incorpora un aguardiente de cuatro años a la mezcla, se convierte automáticamente en un coñac V.S.O.P, incluso si todos los demás componentes son mucho más antiguos.

El origen de la expresión V.S.O.P. se remonta a una orden emitida por la Corte Real Británica en 1817. Exigían lo que entonces se denominaba «Cognac Pale». En otras palabras, un Cognac que no esté endulzado ni coloreado con azúcar ni caramelo. En ese momento era muy común aprovechar el uso de tales aditivos. Así nació el término.

Otras designaciones de VSOP son «Reserva» o simplemente «Antiguo». Curiosamente, cuando la cultura Cognac se hizo popular por primera vez, y antes de que surgiera la terminología que usamos hoy en día, la bebida se denominaba simplemente Cognac o Cognac Eau de Vie.

XO significa «Extra Viejo» (Extra Old)

XO significa Extra Old, y describe un coñac hecho de eaux-de-vie envejecidos en barricas de roble durante un mínimo de 10 años. Sin embargo, los XO a menudo tienen una edad promedio mucho mayor, y muchos coñacs XO tienen 20 años o más.

El coñac es un brandy, pero es el mejor

Es evidente que las reglas para un Coñac son muy estrictas y están muy controladas por el BNIC. Para un Brandy, en Europa, se rige por el reglamento de la UE número 110/2008, que es una buena base pero es muy ligero en términos de envejecimiento y lo que una etiqueta debe decir o no. ¿Qué significa Brandy VSOP o Napoleón? No mucho.

¿Qué significa “brandy francés”? Bueno, pues tampoco mucho. La mayor parte del «brandy francés» en realidad proviene de España y se mezcla rápidamente en Francia para tener la etiqueta «brandy francés», pero no hay un texto normativo que defina claramente qué debe ser un «brandy francés».

Nos enorgullece estar asociados con destiladores y viticultores franceses, principalmente del sur de Francia, lo que nos permite decir que nuestro “brandy francés” se produce, destila y envejece en Francia. Las uvas son francesas, es fermentado y destilado en Francia, e incluso nuestro roble es francés.

Así que contáctenos para más información y disfrute responsablemente.

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